Une levée de fonds de 6 millions de dirhams pour l’IA healtech marocaine Deepecho.

En novembre 2023, une étude récente publiée dans la revue « Nature Communications » a apporté une validation scientifique à la solution développée par Deepecho. Plus qu’une simple validation, cette solution vient de recevoir une reconnaissance scientifique pour son innovation, démontrant son efficacité dans la prévention des malformations congénitales, le traitement des naissances prématurées, des faibles poids à la naissance, et de leurs implications, grâce à l’automatisation du contrôle obstétrique.

Cette reconnaissance découle des efforts exceptionnels déployés par l’équipe, qui a tiré profit d’une base de données composée de 172 000 images échographiques ainsi que d’essais cliniques portant sur 172 patientes enceintes réparties dans quatre centres hospitaliers à travers le Maroc.

Il est important de souligner que Deepecho a réussi à mobiliser jusqu’à présent 6 millions de dirhams pour soutenir son développement, bénéficiant du soutien financier de plusieurs fonds, dont l’UM6P Ventures, Plug and Play, la BERD, et le ministère de l’Industrie. Parallèlement, l’entreprise bénéficie du soutien actif des chercheurs de la Faculté des sciences médicales de l’UM6P (UM6P-FMS) et de l’Institut des sciences biologiques (ISSB-P). Ces ressources ont été allouées au financement des travaux de recherche et développement de son prototype de logiciel, ainsi qu’à la mobilisation d’une équipe composée de 12 ingénieurs à Rabat et aux États-Unis, en plus d’une dizaine de médecins consultants dédiés à la R&D.

Conçue par une équipe multidisciplinaire, cette innovation prend la forme d’un logiciel développé à partir de modèles de « deep learning ». Son objectif est d’automatiser l’évaluation de la biométrie fœtale et du volume de liquide amniotique (AFV) à partir des images échographiques, facilitant ainsi la détection précoce des éventuelles complications fœtales.

La solution de Deepecho, étendue à divers échographes de marques renommées à l’échelle internationale, est mise à disposition des utilisateurs via un modèle d’accès basé sur des crédits ou un abonnement cloud accessible sur la plateforme Microsoft.

Le Dr. Saad Slimani, médecin en chef de la startup, souligne que Deepecho propose une solution qui reproduit le travail d’un échographiste qualifié, création d’une offre de télémédecine visant à rendre accessible à un plus large public un diagnostic échographique de haute qualité pour les soins prénataux. Cette approche permet même à des professionnels de la santé moins expérimentés d’utiliser la technologie d’IA dans des environnements de soins de santé non traditionnels.

L’ambition de ces entrepreneurs va au-delà des limites. Dans leur engagement à obtenir la reconnaissance de la FDA aux États-Unis d’ici 2024, la startup a signé un accord de partenariat avec une chaîne de cliniques spécialisées dans la médecine materno-fœtale à New York. Cet accord représente une opportunité cruciale pour valider leur plateforme sur le marché américain.

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